terça-feira, dezembro 11, 2012

Exposição fetal ao álcool afeta a estrutura cerebral em crianças

O uso de álcool por mulheres grávidas pode levar a problemas com o desenvolvimento mental e físico de seus filhos - uma condição conhecida como síndrome alcoólica fetal. Pesquisas sugerem uma incidência de 0,2 a 1,5 por 1.000 nascidos vivos, de acordo com os Centros para Controle e Prevenção de Doenças. Os custos dos cuidados de indivíduos afetados pela síndrome alcoólica fetal em os EUA foram estimados em US $ 4 bilhões anualmente.

Avanços na ressonância magnética (RM) proporciona conhecimentos inéditos sobre os efeitos do álcool sobre o sistema nervoso central de crianças cujas mães beberam bebidas alcoolicas durante a gravidez. Recentemente, pesquisadores da Polônia usaram três diferentes técnicas de ressonância magnética para definir melhor esses efeitos.

O grupo de estudo incluiu 200 crianças que foram expostas ao álcool durante a fase fetal e 30 crianças cujas mães não beber durante a gravidez ou durante o aleitamento. Os investigadores usaram MRI para avaliar o tamanho e forma do corpo caloso, o feixe de fibras nervosas que formam a ligação de comunicação principal entre as metades direita e esquerda do cérebro, nos dois grupos. Exposição ao álcool pré-natal é a principal causa de desenvolvimento prejudicado ou completa ausência do corpo caloso.

Os resultados de MRI mostrou estatisticamente significativo adelgaçamento do corpo caloso nas crianças expostas ao álcool em comparação com o outro grupo.
"Essas mudanças estão fortemente associados com problemas psicológicos em crianças", disse Andrzej Urbanik, MD, diretor do Departamento de Radiologia da Universidade Jagiellonian em Cracóvia, na Polônia.

Dr. Urbanik e colegas também utilizada imagiologia de difusão ponderada (DWI) para estudar seis áreas do sistema nervoso central em que as crianças. DWI mapeia o processo de difusão de água e pode ser um meio mais sensíveis do que a RM tradicional para detectar anormalidades do tecido.

As crianças do grupo álcool apresentaram aumentos estatisticamente significativos na difusão em DWI em comparação com as outras crianças.
"O aumento da difusão indica distúrbios neurológicos ou danos ao tecido cerebral", disse o Dr. Urbanik.

Para estudar o metabolismo de forma não invasiva no cérebro das crianças, os pesquisadores usaram próton (hidrogênio) espectroscopia de ressonância magnética (HMRs). O resultado do HMRs mostrou um conjunto complexo de alterações metabólicas.

"Em casos individuais, encontramos um alto grau de alterações metabólicas que eram específicas para locais específicos dentro do cérebro", disse o Dr. Urbanik.

Fonte: Science Daily
 
 
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